¿Qué es un simulador quirúrgico?

Un sistema de simulación quirúrgica representa escenarios o situaciones quirúrgicas que desarrollan una habilidad (navegar, tocar, coger, cauterizar, anudar, grapar, etc.) o una técnica.

¿Qué tipos de simuladores hay?

Este simulador puede ser:

  • «Físico«, donde el sistema consta de una caja o cavidad física donde con instrumental real de la cirugía se practica este tipo de habilidad.
  • Sistema de simulación virtual o basado en computador. Este tipo de sistemas consta de un dispositivo háptico (interfaz hombre-computadora, tipo joystick, que simula el instrumental típico de la técnica quirúrgica) que conectado a un ordenador interacciona mediante un software que visualiza de manera interactiva, en reacción a las acciones del usuario, escenarios u entornos quirúrgicos. Desde un punto de vista logístico es un sistema que consta de un ordenador conectado a unos periféricos tipo joystick que ejecutan un software.

¿Para qué se usan los simuladores?

En la formación y entrenamiento tradicional se han utilizado cadáveres, animales vivos o intervenciones reales guiadas por expertos. Sin embargo, este tipo de formación se ha visto que no es del todo satisfactoria y presenta varias desventajas:

  • La utilización de cadáveres lleva asociado un alto coste de mantenimiento y necesidades, que todos los centros u hospitales no se pueden permitir. Además, en los últimos años se ha producido una disminución del número de cadáveres
  • disponibles para estas tareas, unido a que los tejidos de un ser muerto no ofrecen las mismas propiedades (en rigidez, color, etc.) que los de un ser in-vivo, por lo que no reproducen de manera exacta el escenario quirúrgico.
  • La utilización de animales presenta problemas éticos, asociados a la experimentación con los mismos, y de mantenimiento (alimentación, higiene, animalarios, etc.).
  • La supervisión de un experto en una intervención no permite practicar el entrenamiento tantas veces como fuera necesario.

Por todo ello, es de gran interés clínico el uso de tecnología para la simulación y entrenamiento virtual, que no sólo permitan entrenar a los cirujanos, sino que rebajen los tiempos y costes del aprendizaje.

La utilización de la simulación en este área ha dado como resultado sistemas de simulación quirúrgica basados en entornos virtuales que reproducen un escenario real, y que permiten ensayar el procedimiento o técnica tantas veces como fuera necesario, independientemente de la patología o procedimiento.

¿Se ha demostrado su validez en la formación sanitaria?.

Este tipo de sistemas ha demostrado una gran utilidad práctica y clínica, y así lo demuestran algunas de las siguientes referencias bibliográficas:

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